La sonda lunare cinese ritorna sulla Terra con i primi campioni al mondo provenienti dal lato nascosto della Luna

Per la prima volta al mondo, la navicella spaziale cinese Chang’e 6 è tornata sulla Terra martedì con campioni di roccia e terreno provenienti dal lato nascosto della Luna.

La sonda è atterrata nella regione della Mongolia Interna, nel nord della Cina, martedì pomeriggio, ora locale.

Mentre le precedenti missioni americane e sovietiche avevano raccolto campioni dal lato più vicino della Luna, la missione cinese fu la prima a raccogliere campioni da più lontano.

Gli scienziati cinesi si aspettano che i campioni includano roccia vulcanica di 2,5 milioni di anni e altro materiale, che gli scienziati sperano possa rispondere alle domande sulle differenze tra i due lati della Luna.

Il lato più vicino della Luna è visto dalla Terra, mentre il lato più lontano è sempre rivolto verso lo spazio. Le missioni a lunga distanza sono impegnative e pericolose perché i controllori della missione sulla Terra non hanno modo di comunicare direttamente con i veicoli spaziali nell’area.

Dovranno invece inviare segnali attraverso un satellite in orbita attorno alla Luna, un satellite cinese che è in orbita lunare da marzo e che ha trasmesso informazioni a un veicolo spaziale sulla superficie lunare.

Gli scienziati sono da tempo affascinati dalle regioni della Luna che si allontanano permanentemente dal nostro pianeta. È noto che il lato più lontano contiene montagne e crateri da impatto, che contrastano con le distese relativamente piatte visibili sul lato più vicino. Pertanto, i campioni provenienti da lontano potrebbero fornire prove di epoche geologiche precedentemente non studiate nella storia della Luna, aiutando i ricercatori a ricostruire come si è formato il Sistema Solare.

Gli scienziati ritengono inoltre che il materiale campione contenga tracce dell’impatto di un meteorite del passato della Luna.

La navicella spaziale Chang’e 6 è stata lanciata il 3 maggio dal centro di lancio spaziale di Wenchang, nella provincia meridionale cinese di Hainan.

Circa un mese dopo, la navicella spaziale atterrò in un grande e antico cratere da impatto noto come Bacino del Polo Sud-Aitken. I lavori sono durati complessivamente 53 giorni.

La sonda recuperata verrà trasportata a Pechino, dove i campioni verranno conservati e analizzati, ha affermato l’Amministrazione spaziale nazionale cinese.

Si prevede che i modelli “rispondano a una delle domande scientifiche più fondamentali nella ricerca sulla scienza lunare: quale attività geologica è responsabile delle differenze tra i due lati?” Zhongyu Yu, geografo dell’Accademia cinese delle scienze, ha affermato in un rapporto pubblicato su The Innovation, una rivista pubblicata in associazione con l’Accademia cinese delle scienze.

Negli ultimi anni la Cina ha lanciato con successo diverse missioni sulla Luna: risultati importanti per il programma spaziale del paese in rapido progresso. La Cina ha affermato che mira a far sbarcare gli astronauti cinesi sulla Luna entro il 2030 e prevede di costruire eventualmente una base sulla superficie lunare.

Queste ambizioni hanno alimentato la concorrenza con gli Stati Uniti, l’India e altri paesi con ambizioni lunari simili.

Il primo sbarco sulla Luna della Cina è avvenuto nel 2013, quando la missione Chang’e 3 l’ha resa il terzo paese dopo gli Stati Uniti e l’ex Unione Sovietica a inviare con successo un veicolo spaziale sulla superficie lunare.

Nel 2019, la Cina è diventata il primo paese a far atterrare sonde sul lato nascosto della Luna. La missione Chang’e 4 ha inviato un piccolo rover, Yutu-2, in superficie per esplorare il cratere Van Karman nel bacino del Polo Sud-Aitken della Luna.

L’anno successivo, la Cina tornò più vicino alla Luna, facendo atterrare la navicella spaziale Chang’e 5 su una pianura vulcanica chiamata Oceanus Procellarum. Da lì la sonda ha recuperato dei campioni e li ha riportati sulla Terra.

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